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Grecia puede reabrir sin arruinar su éxito de contención del coronavirus

Por Amanda Rivera - miércoles 27 de mayo de 2020

Europa

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Tomada de Fortune

A principios de febrero, si alguien predijera que la respuesta de Grecia a la pandemia de coronavirus sería más fuerte que la de Alemania, Francia, el Reino Unido e Italia, podrían haber sido acusados ​​de pasar demasiado tiempo con Dioniso, el dios griego del vino. Las bajas expectativas parecen justificadas dados los fracasos de Grecia durante la crisis financiera de la última década.


Pero los hechos son hechos. Según lo medido por las muertes como proporción de la población, Grecia ha demostrado ser seis veces más efectiva que Alemania, 27 veces más efectiva que Francia y 35 veces más efectiva que el Reino Unido. Hasta ahora ha perdido solo 172 personas por la pandemia en una población de 11 millones.


El primer ministro Kyriakos Mitsotakis enfrentó trabajos que habrían asustado a Hércules. Una década de austeridad diezmó el sistema de salud pública de Grecia. Grecia tiene la segunda población más alta de personas mayores de 65 años en la UE después de Italia. Alrededor de un tercio de todos los griegos viven en o cerca de Atenas, que es densamente urbana, famosa socialmente y altamente dependiente del transporte público. Los griegos también tienen un historial de mala gobernanza, desobediencia pública y protestas populistas.


Y, sin embargo, Mitsotakis, un ex banquero y consultor de gestión, con títulos de Harvard y Stanford, lideró una respuesta muy diferente.


Primero, el gobierno actuó rápidamente. Al ver transmisiones en otros lugares, Grecia tomó medidas restrictivas desde el principio, dos semanas antes de su primera muerte. El Reino Unido anunció su cierre total un día después de que lo hizo Grecia, pero en ese momento la nación de Europa occidental tenía 11 veces más casos confirmados y 24 veces más muertes.


La respuesta rápida también fue bien ejecutada. Los funcionarios de salud pública se comunicaron directamente con el público a través de sesiones informativas televisadas diariamente. Sorprendentemente, la gran mayoría de los griegos cumplieron con las órdenes de salud pública. El gobierno casi duplicó la capacidad de UCI y reclutó a más de 3.500 profesionales médicos. Coordinó acciones con filantropías, como la Fundación Stavros Niarchos y la Fundación Onassis, y socios corporativos para garantizar que las donaciones se gastaran de manera efectiva y eficiente. Trabajó con proveedores locales de impresión 3D para producir equipos para el cuidado de la salud. Mitsotakis incluso se enfrentó a la poderosa Iglesia Ortodoxa Griega, prohibiendo los servicios de Pascua en persona a pesar de las protestas de los líderes de la iglesia.


Este fue un giro dramático. Los líderes políticos griegos de todo el espectro habían creado una forma de arte a partir de culpar públicamente a los expertos por las medidas políticas difíciles, desde los burócratas de Bruselas hasta los funcionarios fiscales y financieros locales. En marcado contraste, Mitsotakis elevó a los expertos.


Grecia también tuvo suerte. El país es más pequeño, más centralmente administrado y menos conectado globalmente que sus hermanos europeos más grandes. Al mismo tiempo, tuvo que gestionar una geografía complicada, una historia de incumplimiento público de las leyes y reglamentos, como la recaudación de impuestos, y una crisis de refugiados en curso.


En general, Grecia demostró consistencia en el enfoque y la resolución; esa misma estrategia debería guiar sus esfuerzos de reapertura.


El 4 de mayo, Mitsotakis anunció sus planes de reapertura. La primera fase incluye la reapertura de algunos negocios, escuelas, playas públicas y lugares religiosos bajo estrictas normas de higiene. El uso de máscaras se ha convertido en obligatorio en el transporte público y en todos los servicios que requieren contacto físico. Se recomienda encarecidamente trabajar y aprender a distancia.


La recuperación general se parece menos a pulsar un interruptor de encendido / apagado que a subir gradualmente un atenuador. Moverse demasiado rápido no solo podría plantear riesgos para la salud, sino también socavar el nuevo sentido de logro de Grecia.


El turismo es clave: el único punto brillante de Grecia durante la crisis financiera. En 2019, recibió a 34 millones de visitantes (tres veces la población del país), quienes contribuyeron directamente con 18 mil millones de euros en ingresos (alrededor del 10% del PIB) y respaldaron 850,000 empleos (alrededor del 22% del empleo). Pero la excesiva dependencia de Grecia del turismo podría convertirse en el talón de Aquiles. Incluso en el mejor de los casos, el ministro de turismo de Grecia espera una reducción del 50% este año.


El gobierno anunció la semana pasada que comenzará a recibir turistas el 15 de junio, abriéndose inicialmente a países que han tenido un éxito relativo en contener el virus. Pero los turistas solo viajarán a Grecia si sienten que es seguro. La seguridad debe incluir el distanciamiento social, el tratamiento efectivo e inmediato de quienes se enferman y el rastreo de contactos.


Los turistas necesitarán reducir la extravagante mezcla social que ha hecho de Grecia un destino cada vez más popular, particularmente para los visitantes más jóvenes. Normalmente, las bulliciosas calles, puertos y pueblos de las islas deberán mitigar el tamaño de la multitud. Las máscaras obligatorias inspirarían confianza con los visitantes y protegerían a los trabajadores locales.


Cuando a las personas se les diagnostica el coronavirus, la respuesta debe ser rápida. Las ubicaciones remotas deben tener planes claros sobre cómo tratar a los pacientes con diversos grados de enfermedad. Estos deben incluir médicos de guardia para todos los hoteles, telemedicina y acceso a estructuras diseñadas para tratar exclusivamente casos de COVID-19.


Grecia puede querer experimentar con brazaletes electrónicos y aplicaciones de rastreo de teléfonos celulares. Dichas iniciativas pueden ser costosas y complicadas, pero se pueden lograr si se establecen desde el principio en los puntos de entrada.


Grecia tiene una oportunidad de oro para reinventar los viajes y establecer estándares globales para la recuperación del coronavirus. Después de mostrarle al mundo cómo cerrar con éxito, Grecia puede hacer lo mismo mostrándonos cómo volver a abrir.

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