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Biólogos capturan la pitón birmana más grande en Florida

Redacción de CubitaNOW - jueves 23 de junio de 2022

Estados Unidos

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Foto: The Conservancy of Southwest Florida.

The Conservancy of Southwest Florida anunció este jueves "avances sin precedentes en su programa de investigación de la pitón birmana invasiva con la documentación de la pitón más grande encontrada hasta la fecha en Florida".

La pitón hembra medía casi 18 pies de largo (más de cinco metros) y pesaba 215 libras.

Según la citada fuente, otro descubrimiento récord fue el número de huevos que llevaba la serpiente. Durante la necropsia, los investigadores encontraron un récord de 122 huevos en desarrollo dentro del abdomen de la serpiente.

"Este hallazgo establece un nuevo límite para la mayor cantidad de huevos que una pitón hembra puede producir potencialmente en un ciclo de reproducción. Además, una evaluación del contenido digestivo de la serpiente encontró núcleos de pezuñas, lo que determinó que un venado de cola blanca adulto, una fuente principal de alimento de la pantera de Florida en peligro de extinción, sería la última comida de la serpiente", detalló.

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Un equipo de biólogos de vida silvestre descubrió y capturó recientemente a la pitón a través de su programa de investigación reconocido a nivel nacional, que utiliza transmisores de radio implantados en serpientes "exploradoras" macho para comprender los movimientos de la pitón, los comportamientos reproductivos y el uso del hábitat.

"¿Cómo encuentras la aguja en el pajar? Podría usar un imán y, de manera similar, nuestras serpientes exploradoras macho se sienten atraídas por las hembras más grandes", dijo Ian Bartoszek, biólogo de vida silvestre y gerente de proyectos de ciencias ambientales de Conservancy of Southwest Florida.

"Esta temporada rastreamos a una serpiente exploradora macho llamada Dionysus, o Dion, hasta una región del oeste de los Everglades que frecuentó durante varias semanas. Sabíamos que estaba allí por una razón, y el equipo lo encontró con la hembra más grande que hemos visto hasta la fecha", agregó.

Ian Easterling, biólogo del equipo, y Kyle Findley, pasante del proyecto, ayudaron a capturar a la hembra de tamaño récord y la transportaron por el bosque hasta el camión de campo, señaló un comunicado de prensa de The Conservancy of Southwest Florida.

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"La eliminación de las pitones hembra juega un papel fundamental en la interrupción del ciclo de reproducción de estos depredadores del ápice que están causando estragos en el ecosistema de los Everglades y tomando fuentes de alimento de otras especies nativas. Este es el problema de la vida silvestre de nuestro tiempo para el sur de Florida", dijo Ian Bartoszek.

El programa de pitones de The Nature Conservancy se estableció en 2013 y, hasta la fecha, ha podido eliminar más de 1000 pitones que pesan más de 26 000 libras de pitones adultas de aproximadamente 100 millas cuadradas en el suroeste de Florida.

"Durante casi una década, nuestro equipo de biólogos se ha dedicado a aprender más sobre la pitón birmana y a trabajar para reducir los efectos a largo plazo que esta especie invasora tiene en nuestro ecosistema. Estos esfuerzos son significativos para cumplir con nuestra misión de proteger el entorno natural único y la calidad de vida del suroeste de Florida al reducir el impacto general en nuestras poblaciones de vida silvestre nativa", dijo Rob Moher, presidente y director ejecutivo de The Conservancy of Southwest Florida.

El equipo ha registrado docenas de observaciones de ciervos de cola blanca encontrados dentro de pitones birmanas durante las necropsias realizadas en el laboratorio. Los colegas de investigación de datos de la Universidad de Florida han documentado 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos especies de reptiles del estómago de pitones, agregó la citada fuente.

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