Plataforma financiera norteamericana incita a ese mercado a viajar a Cuba

Plataforma financiera norteamericana incita a ese mercado a viajar a Cuba
Plataforma financiera norteamericana incita a ese mercado a viajar a Cuba

Bloomberg, una plataforma financiera que nos ofrece información de los mercados en tiempo real, publicó en su portal web un artículo que invita e incita a los norteamericanos a viajar a Cuba.

Bajo el título Créalo o no, ahora es el mejor momento para visitar Cuba, el sitio expuso suficientes razones para escoger a la bella isla como destino en el actual período.

Cubita Now les comparte, íntegramente, el texto de Bloomberg:

Las nuevas regulaciones para los estadounidenses son confusas. Pero no dejes que te disuadan.

Hace poco más de un año, las cosas parecían prometedoras para los empresarios cubanos en los florecientes centros turísticos de La Habana, Cienfuegos y Trinidad.

Aquellos con entrenamiento culinario estaban abriendo paladares ambiciosos y empleando a un gran número de locales para cortar, saltear, lavar y mesas de autobús. Los propietarios de automóviles clásicos estaban puliendo sus Chevys de 1954 y aprovechándolos para comenzar las compañías de turismo. Y artistas, diseñadores de moda, joyeros, pintores, escultores, estaban recibiendo comisiones de entusiastas del arte ansiosos por explorar un mercado sin explotar.

El año 2017 fue un récord para las visitas extranjeras a Cuba. Según cifras del gobierno, la pequeña isla caribeña recibió 4.7 millones de viajeros durante esos 12 meses, recaudando $ 3 mil millones en ingresos por turismo y mostrando un aumento del 18 por ciento en los visitantes del año anterior. Con 619,000 de ellos provenientes de los EE. UU., El poder adquisitivo de los estadounidenses se volvió tan claro como cuando las Hermanas Andrews grabaron su icónica melodía de calipso sobre “trabajar para el dólar yanqui” en 1945. Coloridas fachadas históricas en La Habana.

Pero en junio del año pasado, el presidente Trump anunció nuevas regulaciones de viaje para los estadounidenses, y la muchedumbre de ron y coque en La Habana se redujo a un goteo. Luego vino Irma, y sobre sus talones una serie de misteriosos ataques sónicos. Para cuando la administración de los Estados Unidos publicó sus políticas de viaje actualizadas en noviembre, el turismo estadounidense hacia Cuba se había desplomado. “El mercado se congeló por unos meses”, dice Chad Olin, fundador y director ejecutivo de Cuba Candela, una tienda de viajes de lujo en Cuba. “Es sorprendente cuánta confusión causaron estos titulares”.

El lado positivo es que los viajeros no necesitan reorganizar sus itinerarios por completo, no cuando pueden obtener una mano extra de una agencia como la de Olin. De hecho, en medio de informes de menos multitudes, infraestructura mejorada y una variedad más amplia de experiencias conectadas, ahora puede ser el mejor momento para visitar Cuba, sin importar de dónde vienes. Por qué todos los viajeros se benefician.

Los viajeros de todas las nacionalidades pueden obtener ciertas recompensas yendo a Cuba este año. “Si regresas a diciembre de 2016 [cuando el turismo estaba en su punto máximo], había demasiada gente en La Habana”, dice Olin. “La infraestructura se estiró a su capacidad”.

Tomó tiempo para pavimentar mejor las carreteras, ajustar el servicio en los restaurantes, renovar los hoteles viejos, establecer conexiones Wi-Fi en funcionamiento; la lista continúa. Ahora los cubanos pueden cumplir con niveles más altos de demanda, pero las multitudes no están allí. Como resultado, Olin dice, “obtener reservas en restaurantes es más fácil. Los mejores hoteles de cinco estrellas se pueden reservar con menos antelación. No estamos viendo overbookings como solíamos hacerlo, cuando llegabas a un restaurante u hotel y tu mesa o habitación ya no estaba allí”.

Para outfitters como Abercrombie & Kent, esto se traduce en experiencias más íntimas y auténticas. “Si te vas ahora, no vas a tener un autobús turístico después de que el autobús turístico se haya alineado para la misma experiencia”, dice Stefanie Schmudde, vicepresidenta de desarrollo y operaciones de productos. “Puedes dedicar más tiempo a interactuar con los lugareños cuando hay menos abandono y quema”.

Las experiencias mismas también son mejores y más variadas, ya que los cubanos están aprendiendo a anticipar las expectativas e intereses de los viajeros. Por ejemplo, Schmudde envía a sus invitados en catamarán con pescadores en Cienfuegos, mientras que Olin organiza cenas privadas en los hogares de los cocineros y visitas con un coleccionista local de vinilos que puede llevar a los invitados a través de la historia de la música cubana.

Mientras tanto, la escena creativa de Cuba se ha recuperado significativamente, con nuevas marcas como Rox950, un joyero semiprecioso minimalista, y Clandestina, una compañía de camisetas serigrafiadas que recientemente abrió la primera tienda de diseño independiente del país. Ambos están lanzando experiencias detrás de escena para viajeros curiosos.

A partir de noviembre, la forma más común en que los estadounidenses han estado visitando Cuba está fuera de discusión: los viajes “de persona a persona” ahora son un no-go. Doce categorías de licencias permanecen, desde viajes educativos y humanitarios hasta visitas familiares.

Los cruceros son una solución fácil, pero los operadores turísticos grupales ofrecen un enfoque simplificado para aquellos que desean planificar un viaje por tierra. Abercrombie & Kent, por ejemplo, reanudará viajes de 24 personas a Cuba en octubre después de una pausa de 10 meses que la compañía usó para analizar las nuevas regulaciones. “Queríamos asegurarnos de entender lo que estaba cambiando y lo que todavía era posible”, explica Schmudde. Resulta que todas sus excursiones favoritas aún podían reservarse, por lo que su equipo las combinó en un único itinerario épico. A pesar de la creencia popular, los viajes independientes en el país aún son posibles, y es la especialidad de Cuba Candela de Olin.

En general, explota una laguna jurídica que permite a las empresas (no a las personas físicas) solicitar licencias de persona a persona, o utiliza las llamadas licencias de Soporte para el Pueblo Cubano. Ambos, dice, requieren conocimientos legales, particularmente porque las licencias de Soporte al Pueblo Cubano tienen requisitos vagamente redactados. “Trabajamos con los mejores abogados del país en las normas de viaje de Cuba, y nuestra documentación siempre es examinada y aprobada por nuestros asesores legales”, dice Olin.

¿Una oportunidad que los viajeros no pueden esperar? Estrechas limitaciones sobre dónde puedes quedarte. Se han agregado casi 100 hoteles a una lista de entidades restringidas, incluido Gran Hotel Manzana Kempinski, establecimiento de La Habana. Los centros turísticos de playa están categóricamente fuera de los límites, ya que el turismo tradicional no está permitido. Tampoco intente pagar debajo de la mesa: puede buscar dinero en efectivo en su equipaje en ambos extremos de su vuelo, y los agentes advierten que se arriesgaría al ingresar grandes cantidades de dólares de EE. UU. En cambio, Olin utiliza “hoteles boutique que son más privados o villas de lujo que ofrecen una experiencia más auténtica”.

Schmudde reserva hoteles Meliá sin restricciones en todo el país. En estos lugares, la disponibilidad aumenta y los precios bajan, como resultado de la repentina escasez de grandes consumidores estadounidenses. “Los precios de los hoteles han disminuido considerablemente durante los próximos meses antes de la temporada alta”, dice Charel van Dam, director de marketing de Cuba Travel Network. “En La Habana, las habitaciones en el lujoso y céntrico hotel de cinco estrellas Hotel Parque Central tienen un 35 por ciento de descuento hasta finales de octubre”, agrega. “En el icónico Hotel Nacional, algunas habitaciones tienen hasta un 40 por ciento de descuento”.

Ahora es posible ver monumentos como el Gran Teatro de La Habana sin multitudes intensas. Fuente: Cuba Candela “El turismo permite una mentalidad empresarial para el pueblo cubano que antes no era posible”, dice Schmudde. ¿Quién más compraría las camisetas de Clandestina, blasonadas con eslóganes como “Oh la Habana”, si no visitantes extranjeros? “Muchos cubanos están sufriendo por el turismo”, agrega Olin. “Los individuos detrás de los restaurantes privados, los dueños de negocios, los que alquilan sus casas, son los que se han visto afectados por la nueva política de viajes de los EE. UU.” Schmudde habla de una guía con la que trabaja (un “director de programa”, en la jerga de Abercrombie & Kent) que utilizó propinas de turismo para comprarle una casa a su madre en La Habana. “Ese es el tipo de efecto de cambio de vida que los viajeros han tenido en los cubanos”, dice ella. Su compañía casi ha agotado sus dos salidas de 2018 (las máquinas tragamonedas se dejan en uno de los viajes), y se agregaron ocho más para 2019.